Avertissement: billet à haute teneur en mots rares et précieux, sauvés de l’oubli.

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  2. 2nd volet
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  10. 10ème volet

Alérion

Un alérion est un aiglon ou un petit aigle sans bec ni pieds, utilisé en héraldique. On le représente montrant l’estomac, le vol étendu, mais souvent abaissé. Ce nom vient de « aliers », vieux mot gaulois désignant une espèce d’oiseau vivant de rapine. Ménage le fait dériver du mot latin « aquilario », diminutif de « aquila », désignant l’aigle.
Quoique l’Alérion soit rare en héraldique, nous devons mentionner l’écu de Lorraine qui est : d’or, à la bande de gueules, chargée de trois alérions d’argent, posés dans le sens de la bande. On croit que la maison de Lorraine a adopté cet oiseau, parce que Alérion est l’anagramme de Lorraine. (source Au blason des armoiries)

Blason de la ville de Freistroff, Moselle

Bétyle

Le mot bétyle provient de l’hébreu ‘Beth-el’ (« demeure divine » ou « Maison de Dieu »). Par la suite, ce mot est utilisé par les peuples sémitiques pour désigner les aérolithes, appelés également « pierres de foudre ».
Les bétyles sont désignées chez de nombreux peuples anciens par le nom de « pierres noires ». En particulier, la pierre noire qui est enchâssée dans la Kaaba, à La Mecque, est étroitement liée à l’histoire d’Abraham.
Un bétyle est une météorite, au sens strict ou supposé, dans laquelle les anciens voyaient la manifestation d’une divinité, tombée du ciel. Les bétyles étaient ordinairement l’objet d’un culte et parfois d’offrandes.
Les bétyles sont donc des pierres qui sont considérées comme des « demeures divines » par les peuples anciens. Dans le récit de la Genèse, le nom de ‘Beith-el’ est également donné à la pierre de Jacob, et ce nom fut appliqué par extension au lieu même où il avait eu sa vision pendant que sa tête reposait sur la pierre.
Par extension, un bétyle est donc une pierre sacrée en général.

Dans la tradition biblique, un bétyle est une pierre dressée vers le ciel symbolisant l’idée de divinité. L’origine de cette pierre est attribuée à une scène de Jacob à Béthel. Celui-ci, endormi sur une pierre, rêve d’une échelle dressée vers le ciel et parcourue par des anges, quand Dieu lui apparaît et lui donne en possession la pierre en question. Jacob comprend alors que la pierre est une porte vers le ciel et vers la divinité. D’une position allongée, il la fait passer à une position verticale et y répand de l’huile. Il la nomme Béthel (Beth : maison, El : divinité « maison de Dieu »).

Un bétyle ne représente pas Dieu, mais signale sa présence.

Reposoir à bétyle, Petra, Jordanie.

Incuse

Nom féminin. Se dit d’une face d’une monnaie qui présente la même gravure que l’autre face mais en creux. Ce type de frappe assez rare se rencontre dans les monnaies grecques antiques archaïques. Également utilisé pour des impressions sur la tranche des pièces de monnaie.
Se dit de certaines médailles frappées d’un seul côté, par la négligence et la précipitation des ouvriers.
Lat. incusus, frappé, de in…. 2, et cudere, frapper, imprimer.

Incuse trouvée sur les bords de la Mer Noire.

 

Intaille

Une intaille est une pierre dure et fine gravée en creux pour servir de sceau ou de cachet. Elle peut être présentée seule ou montée en bague, bijou ou faire partie d’une parure.
C’est le contraire du camée qui est une pierre gravée en relief.

L’utilisation des intailles, inconnue des Celtes, est liée à la progression de la civilisation romaine. Elles sont plus nombreuses dans les régions urbanisées, les zones de passage ou d’occupation militaire. Leur usage a dû se répandre avec l’écriture, servant entre autre à cacheter les lettres et tablettes. À la fonction décorative de ces bijoux, s’ajoutait parfois un caractère magique ou politique.

Sous Auguste, l’exécution est soignée, les motifs s’inspirent souvent de la mythologie grecque. L’élargissement de la clientèle impose une simplification des motifs et du travail. Si les intailles ne reflètent guère de spécificité locale, le panthéon romain et les sujets militaires sont les plus représentés. On trouve aussi des scènes champêtres et de chasse, des animaux de tout genre et des créatures mythiques. Les pierres, de dimensions et d’exécution assez humbles, sont presque toutes de la vaste famille des quartz. Si celles-ci ont été importées, notamment de l’Italie septentrionale, d’autres intailles en pâte de verre, imitant les pierres précieuses, sortent de la production locale. Des près de 300 intailles répertoriées, la majorité provient du Titelberg et de Dalheim. Indices d’une certaine aisance financière, leur popularité croissante va de pair avec l’essor économique de la Gaule aux Ier et IIe siècles mais ne survit pas aux troubles du IIIe siècle. Au IVe siècle, la disparition de la glyptique est accélérée par l’expansion du christianisme qui ne laisse guère de place aux sujets païens.
Á l’époque franque, des intailles romaines ont été récupérées dans des bijoux en or. (Source MNHA)

Anneau plat en or et chaton discoïde en jaspe vert. Art parthe, 1er siècle.

Pyrée

Terme d’antiquité. Autel du feu, dans la religion des mages.
Le Guèbre, esclave des Turcs ou des Persans ou du Grand Mogol, peut-il compter pour sa patrie quelques pyrées qu’il élève en secret sur des montagnes ? [Voltaire, Dictionnaire philosophique].
En grec, lieu où les Perses entretenaient le feu sacré, du grec, feu.

“(En) commémoration, pour Celui dont le nom est béni. Zabd’ateh, fils de Hagagu, fils de Bar’ateh ‘Alayba’al, a fait l’autel et le brûloir (?) pour sa vie, la vie de ses fils et la vie de son (ou ses) frère(s), au mois de Nisan, l’an 453.”

Autel : pyrée à encens dédié au “Dieu anonyme” . Avril 142 après J.-C.
Palmyre (ancienne Tadmor), Syrie. Calcaire
Département des Antiquités orientales. Musée du Louvre

Protomé

Un protomé est une représentation en avant-corps d’un animal réel ou fictif ou d’un monstre, tête plus ou moins la partie antérieure (poitrail plus ou moins les membres antérieures) employée comme motif décoratif ou servant de support dans des éléments architecturaux le plus souvent antiques.

Le protomé forme soit la totalité, soit — ce qui est beaucoup plus souvent le cas — une partie d’un objet. Techniquement, on peut les classer entre les objets zoomorphes ou anthropomorphes et les objets ornés d’une tête animale ou humaine. Lorsqu’ils ont une valeur symbolique, leur signification est la même que celle de l’animal ou de l’être humain figuré en entier : la partie équivaut au tout, selon une convention extrêmement répandue.

Rhyton (corne à boire) à protome de gazelle. Fin VIe – IVe siècle avant J.-C.
Argent partiellement doré, Département des Antiquités orientales, Musée du Louvre