Mots d’un voca­bu­laire oublié X

Aver­tis­se­ment: billet à haute teneur en mots rares et pré­cieux, sau­vés de l’oubli.

  1. 1er volet
  2. 2nd volet
  3. 3ème volet
  4. 4ème volet
  5. 5ème volet
  6. 6ème volet
  7. 7ème volet
  8. 8ème volet
  9. 9ème volet
  10. 10ème volet

Plectre

Un plectre est un dis­po­si­tif per­met­tant de pin­cer ou grat­ter les cordes d’un ins­tru­ment. Il est géné­ra­le­ment appe­lé média­tor (« onglet » en Bel­gique, « pic » ou « pick » au Qué­bec, « pick » en anglais) dans le domaine de la gui­tare, de la man­do­line et des ins­tru­ments sem­blables : il s’a­git alors d’un petit acces­soire que l’on tient entre le pouce et l’in­dex. On appelle onglet le type de plectre uti­li­sé aus­si pour les ins­tru­ments ou les styles requé­rant l’u­ti­li­sa­tion indi­vi­duelle de plu­sieurs doigts pour grat­ter les cordes (ex : « fin­ger­pi­cking coun­try », cithare, kânun, etc.). Celui-ci s’en­file sur le bout du doigt.

Pein­ture murale de la nécro­pole thé­baine, vers 1420 — 1411

Put­to

Put­to (put­ti au plu­riel) est un terme archi­tec­tu­ral ita­lien dési­gnant sur une façade la sta­tue d’un nour­ris­son jouf­flu et moqueur. Il s’a­git presque tou­jours d’un gar­çon et par­fois d’un ange. Les put­ti peuvent se trou­ver essen­tiel­le­ment sur les monu­ments de la Renais­sance ita­lienne, en par­ti­cu­lier sur tous les bâti­ments rele­vant du baroque sici­lien, dont ils consti­tuent l’une des carac­té­ris­tiques prin­ci­pales. Le per­son­nage du put­to est ins­pi­ré de l’art de la Grèce antique, mais fut redé­cou­vert et réuti­li­sé au début du Quat­tro­cen­to. Ce sont des anges sym­bo­li­sant l’a­mour.

Put­ti peints par Raphaël dans la Cha­pelle Six­tine (1513)

Ruden­ture

Orne­ment en forme de câble ou de bâton uni ou sculp­té dont on gar­nit les can­ne­lures d’une colonne ou d’un pilastre dans leur par­tie infé­rieure.

Sar­doine

La sar­doine (du grec ancien σάρδιον / sár­dion, pro­ba­ble­ment « de la ville de Sardes ») est une pierre de cou­leur rouge-brun, plus ou moins trans­lu­cide. Il s’a­git en fait d’une varié­té de cal­cé­doine.
On en trouve un usage dans l’art isla­mique et dans l’art byzan­tin. En outre, les artistes du Moyen Âge ont beau­coup appré­cié la reprise d’ob­jets orien­taux en sar­doine, et leur ont ajou­té une mon­ture d’or­fè­vre­rie : le vase d’A­lié­nor du tré­sor de la basi­lique de Saint-Denis, actuel­le­ment conser­vé au musée du Louvre, en est un exemple.

Coupe des Pto­lé­mées, 1er siècle avant ou après J.C.
Cabi­net des Médailles

Eton­nant vase-camée. Cette somp­tueuse pièce du tré­sor de Saint-Denis aurait été offerte éga­le­ment à l’abbaye par le roi Charles le Chauve. Elle est taillée dans un seul bloc de sar­doine et frappe par sa vir­tuo­si­té tech­nique, l’équilibre de la forme dans l’espace, le jeu sur les dif­fé­rentes cou­leurs de la pierre. Sait-on encore de nos jours façon­ner la sar­doine ? La tra­di­tion rap­porte qu’elle ser­vait lors du sacre des reines de France. Elle fai­sait donc par­tie de ce qu’on appelle les rega­lia. Le décor en haut-relief évoque les pré­pa­ra­tifs d’une céré­mo­nie dio­ny­siaque. Sur cha­cune des faces, une table char­gée de vases et les branches d’un arbre aux­quelles sont étran­ge­ment sus­pen­dus des masques bachiques. Datant du 1er siècle avant ou après J.C., ce can­thare antique pour­rait être l’œuvre d’un ate­lier d’Alexandrie. Il fut trans­for­mé en calice par une riche mon­ture d’orfèvrerie, à l’époque de Charles le Chauve, fon­due lors d’un vol en 1804.
Cercle Her­na­ni

Sca­phé

Le sca­phé (ou skaphe, sca­phium ou sca­phion) est un objet de type cadran solaire dont on dit qu’il a été inven­té par Aris­tarque de Samos (IIIè siècle avant J.-C.). Il consiste en une boule hémi­sphé­rique por­tant une gno­mon à l’in­té­rieur, dont le som­met ne dépasse pas la forme de l’hé­mi­sphère. Douze ins­crip­tions gra­vées à la per­pen­di­cu­laire de l’hé­mi­sphère indiquent les heures du jour. C’est à l’aide de cet ins­tru­ment qu’Era­tos­thène de Cyrène mesu­ra la lon­gueur de l’arc méri­dien com­pris entre les deux tro­piques.

Sca­phé réa­li­sé par Georg Hart­mann en 1539 à Nurem­berg, lai­ton doré
Musée d’his­toire des sciences, Oxford

Sty­lo­bate

Sty­lo­bate en archi­tec­ture désigne :

  • Un pié­des­tal sup­por­tant une colon­nade, com­por­tant mou­lure, base et cor­niche régnant sur le pour­tour d’un édi­fice.
  • Le degré supé­rieur consti­tuant l’emmarchement dans cer­tains cas d’ar­chi­tec­ture grecque avec péri­style ou faux-péri­style de pilastres.
  • Un sou­bas­se­ment déco­ré de mou­lure et for­mant un avant-corps sui­vant les res­sauts d’une façade. Cer­tains sou­bas­se­ments réunis et conti­nus sont dénom­més sté­réo­bate.

sty­lo­bate incur­vé du Par­thé­non d’A­thènes

Tran­si

Contrai­re­ment au gisant repré­sen­tant un per­son­nage cou­ché et endor­mi, dans une atti­tude béate ou sou­riante, le tran­si est une sculp­ture funé­raire qui figure un per­son­nage éga­le­ment cou­ché, mais ici dans le réa­lisme de la putré­fac­tion. De façon excep­tion­nelle, ce tran­si, comme celui du duc René dans l’église Saint-Étienne à Bar-le-Duc, sculp­té par Ligier Richier, est debout, son écu lis­sé, et ten­dant son cœur à pleine main vers le ciel.

Appa­ru dans ce XIVe siècle où guerre (celle de Cent Ans), peste et famine ont empor­té la moi­tié de la popu­la­tion, le tran­si marque une cas­sure dans l’art funé­raire du Moyen Âge. L’hor­reur et les vers, la putré­fac­tion et les cra­pauds rem­placent — bru­ta­le­ment — sou­rires, heaume ou hen­nin. Guillaume de Har­ci­gny ne joint pas les mains dévo­te­ment, mais tente, de ses pha­langes sèches, de cacher un sexe pour­ri depuis long­temps. Le car­di­nal Lagrange exhorte le pas­sant non à prier pour lui, mais à faire preuve d’hu­mi­li­té, car tu seras bien­tôt comme moi, un cadavre hideux, pâture des vers.
Le terme tran­si appa­raît au XIIe siècle dans l’ac­cep­tion de « tran­si de vie », c’est-à-dire « tré­pas­sé ». La reli­gion popu­laire, empreinte de magie, en fait un saint à invo­quer dans les cas déses­pé­rés. On trouve un bon exemple de ce culte à Gana­go­bie dans les Alpes-de-Haute-Pro­vence.
Seules cer­taines régions sont tou­chées par le rem­pla­ce­ment des gisants par des tran­sis. Ain­si en est-il de l’Est de la France et de l’Al­le­magne occi­den­tale. En revanche, le tran­si demeure excep­tion­nel en Ita­lie ou en Espagne.

Tran­sis de Louis XII et d’Anne de Bre­tagne,
à Saint-Denis, par Gio­van­ni di Gius­to Bet­ti

Ortho­state

Un ortho­state ou ortho­stat (nom mas­cu­lin) désigne, dans l’ar­chi­tec­ture gré­co-romaine, cha­cun des blocs de pierre dres­sés de chant, en une ou plu­sieurs ran­gées, à la base des murs.
Dans le cadre de l’ar­chi­tec­ture antique, les ortho­states sont des blocs de pierre paral­lé­lé­pi­pé­diques beau­coup plus hauts que pro­fonds, habi­tuel­le­ment éta­blis au-des­sous de l’é­lé­va­tion d’as­sise de par­paings.
L’u­sage du terme a été géné­ra­li­sé dans la des­crip­tion archi­tec­tu­rale de beau­coup de cultures. Par­fois entou­ré d’un simple filet, l’or­tho­stat est géné­ra­le­ment dépour­vu de décor sculp­té, à part dans quelques palais assy­riens, comme à Khor­sa­bad.
Le terme est éga­le­ment employé pour dési­gner des pierres dres­sées, plan­tées ver­ti­ca­le­ment, comme les men­hirs méga­li­thiques, ou plus géné­ra­le­ment, les pierres indi­vi­duelles qui font par­tie d’une struc­ture méga­li­thique plus grande, comme les murs des allées cou­vertes ou les com­po­sants ver­ti­caux des tri­lithes, comme à Sto­ne­henge.

Scène de chasse au lion, ortho­state du palais de Ninive repré­sen­tant Assur­ba­ni­pal,
conser­vée au Bri­tish Museum

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Les visages de San­xing­dui (三星堆)

Dans les années 20, un pay­san découvre un bel objet de jade en labou­rant son champ. Puis, plus rien. Ce n’est qu’en 1986 que deux fosses ont été décou­vertes dans la pro­vince de Sichuan à proxi­mi­té du champ, dans la ville de Guan­ghan, sur le site de San­xing­dui. Les objets qui y furent trou­vés ont per­mis de dater que cette culture remonte à une période allant de 2800 à 800 av. J.-C., soit une période de 2000 ans, mais sa pré­sence a posé énor­mé­ment de pro­blèmes aux archéo­logues dans le sens où, contem­po­raine de l’âge de bronze de la dynas­tie des Shang, elle pré­sen­tait une manière tout à fait dis­tan­ciée d’abs­trac­tion par rap­port à ce qui était connu alors. Ce fait est d’au­tant plus étrange que dans les textes, il n’est fait men­tion nulle part de cette culture qui en outre, a dis­pa­ru brus­que­ment en enfouis­sant tous ses bronzes et ses objets rituels en très peu de temps, et sur des lieux très concen­trés. Ce qui est d’au­tant plus trou­blant, c’est qu’ayant côtoyé pen­dant quelques siècles la culture de la dynas­tie Shang, dis­tante de quelques cen­taines de kilo­mètres, celle-ci ne soit pas nour­rie des tech­niques de la fonte du bronze, qu’ils maî­tri­saient par­fai­te­ment dans la finesse des détails, mais dans de moindres pro­por­tions que dans cette culture de San­xing­dui puisque les plus grosses pièces trou­vées font près de 180 kg, ce qui néces­site des quan­ti­tés consi­dé­rables de mine­rai. Les plus grands masques retrou­vés sont colos­saux et indiquent que la tech­nique de la fonte était hau­te­ment maî­tri­sée pour une époque aus­si loin­taine. En com­pa­rai­son avec l’oc­ci­dent, une telle tech­nique n’est maî­tri­sée que lors de l’âge clas­sique grec. Le site sur lequel furent décou­vert ces objets a fini par être déli­mi­té en 1996 lors­qu’on trou­va les restes d’une enceinte encer­clant une ville de 12km², ce qui en fait la plus grande ville de l’A­sie antique. (more…)

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Le masque tao­tie (tao tie wen)

Masque taotie sur la couverte d'un ding en bronze de la dynastie Shang

Le masque tao­tie a cette par­ti­cu­la­ri­té de se confondre avec la déco­ra­tion de cer­tains types de réci­pients, notam­ment les ding, des tri­podes mas­sifs ori­gi­nel­le­ment en céra­mique mais géné­ra­le­ment en bronze cen­sés recueillir les offrandes et pla­cés à l’en­trée des temples, équi­pés de deux poi­gnées oppo­sées. La dis­cré­tion de ces déco­ra­tions per­met d’ap­por­ter une symé­trie douce et de creu­ser des figures en bas-relief, plus facile à figu­rer sur des objets en bronze. On retrouve la plu­part du temps ces motifs enchâs­sés au creux de spi­rales car­rées et de cro­chets enrou­lés. (more…)

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La tigresse (vase You de la dynas­tie Shang)

De la dynas­tie des Shang 商朝 (ou Yin) s’é­ten­dant du XVIIIè au XIè siècle avant Jésus-Christ nous est par­ve­nue cette tigresse, carac­té­ris­tique de l’âge du bronze chi­nois ; elle mesure 32 cm de haut et repré­sente une féline pos­tée sur ses pattes arrière et sa queue, tenant dans son giron une sil­houette humaine, la gueule ouverte ren­fer­mant la tête. Le décor recou­vrant cet objet de déco­ra­tion riche des­ti­né à rece­voir des bois­sons fer­men­tées est par­ti­cu­liè­re­ment fin et recher­ché, se confon­dant en volutes car­rées et a pour par­ti­cu­la­ri­té d’être cou­vert de repré­sen­ta­tions ani­ma­lières.
Cette tigresse, sous son aspect pro­tec­teur, serait en fait rela­tive à une légende selon laquelle Ziwen, petit-fils de Ruoao, aurait été recueilli bébé par une tigresse qui l’au­rait éle­vé. On retrouve trace de ce récit dans les Annales des Prin­temps et des Automnes (春秋 Chūn Qiū) com­men­té dans le com­men­taire de Zuo (左傳). L’in­ter­pré­ta­tion du sacri­fice rituel ou du rite cha­ma­nique n’est pas à exclure, même si l’at­ti­tude du per­son­nage laisse trans­pa­raitre une cer­taine séré­ni­té.

Pho­to © Sté­phane Pie­ra /
Musée Cer­nu­schi / Roger-Viol­let

Le car­tel de la tigresse sur le site du Musée Cer­nu­schi.

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Les Dieux qui entendent

Cette plaque tout à fait éton­nante en marbre blanc retrou­vée au Séra­peion de Thes­sa­lo­nique et datant du Ier siècle av. J.-C. est en réa­li­té une plaque votive ou ex-voto, don­née en remer­cie­ment d’un acte mira­cu­leux ou d’une béné­dic­tion. Une oreille gauche et deux oreilles droites, lar­ge­ment dif­fé­ren­ciées, sont sculp­tées en haut-relief et sym­bo­lisent l’ir­rup­tion du sacré dans la réa­li­té (épi­pha­nie) en la per­sonne des trois dieux véné­rés à Thes­sa­lo­nique et récu­pé­rés de la mytho­lo­gie égyp­tienne ; Isis, Séra­pis et Har­po­crate (forme tar­dive d’Ho­rus enfant). Ces oreilles sont l’ex­pres­sion des dieux qui « entendent » les prières des fidèles, Theoi epè­kooi (Θεοι επηκοοι) et exaucent leurs sou­haits. Un très bel objet qui n’est pas sans rap­pe­ler le sym­bo­lisme fort des piliers her­maïques, et qui a été expo­sé lors de l’ex­po­si­tion Alexandre le Grand et la Macé­doine antique au Louvre.

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