La tigresse (vase You de la dynastie Shang)

21 janvier 2012

De la dynastie des Shang 商朝 (ou Yin) s’étendant du XVIIIè au XIè siècle avant Jésus-Christ nous est parvenue cette tigresse, caractéristique de l’âge du bronze chinois ; elle mesure 32 cm de haut et représente une féline postée sur ses pattes arrière et sa queue, tenant dans son giron une silhouette humaine, la gueule ouverte renfermant la tête. Le décor recouvrant cet objet de décoration riche destiné à recevoir des boissons fermentées est particulièrement fin et recherché, se confondant en volutes carrées et a pour particularité d’être couvert de représentations animalières.
Cette tigresse, sous son aspect protecteur, serait en fait relative à une légende selon laquelle Ziwen, petit-fils de Ruoao, aurait été recueilli bébé par une tigresse qui l’aurait élevé. On retrouve trace de ce récit dans les Annales des Printemps et des Automnes (春秋 Chūn Qiū) commenté dans le commentaire de Zuo (左傳). L’interprétation du sacrifice rituel ou du rite chamanique n’est pas à exclure, même si l’attitude du personnage laisse transparaitre une certaine sérénité.

Photo © Stéphane Piera /
Musée Cernuschi / Roger-Viollet

Le cartel de la tigresse sur le site du Musée Cernuschi.

Laisser un commentaire

Go top