Le daman (du Cap  – Procavia capensis), un des quatre(1) animaux comptés par l’auteur des Proverbes(2) (XXX, 26) au nombre des plus sages, vivant dans les rochers, gros comme un lapin, ce qui ne l’empêche pas d’être le plus petit cousin du rhinocéros : voir les traités de zoologie, chapitre “Hyracoidea”.

Théodore Monod, Méharées,
Babel Coll. Terres d’aventure, p.240

D’instinct, lorsque je lis que le plus proche cousin du rhinocéros n’est pas plus gros qu’un lapin, ça pique ma curiosité. Sur Wikipédia, voici ce qu’on y dit : Des études génétiques récentes montrent qu’ils sont plus proches des dugongs et des éléphants que des rhinocéros (réf.).

Notes:
1Proverbes :
24 Il y a sur la terre quatre animaux petits, Et cependant des plus sages;
25 Les fourmis, peuple sans force, Préparent en été leur nourriture;
26 Les damans, peuple sans puissance, Placent leur demeure dans les rochers;
27 Les sauterelles n’ont point de roi, Et elles sortent toutes par divisions;
28 Le lézard saisit avec les mains, Et se trouve dans les palais des rois.
Traduction Louis Segond.
2  – Le livre des Proverbes (héb. משלי litt. paraboles) est un Livre des Ketouvim (troisième section de la Bible hébraïque) et des Écrits de l’Ancien Testament. (source Wikipédia)

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