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Inventaire raisonné des notions les plus indispensables à tous, pour une société de savants et de gens de lettres

Tout est dans le sous-titre de cette œuvre colossale dont le titre est très précisément : Dictionnaire de la conversation et de la lecture. La société a besoin de savants et de gens de lettres et elle ne saurait évoluer dans le bon sens sans un solide corpus de lectures affriolantes. De l’aveu du directeur de […]

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Les merveilles de Jean Painlevé #9 - Comment naissent les méduses

Nous voici transportés dans le Finistère, sur l’estran de Roscoff où l’on trouve encore aujourd’hui un aquarium un peu vieillot, quelques vieilles bâtisses évoquant l’âge d’or d’Anne de Bretagne et le souvenir du colportage de légumes avec les Johnnies, les fameux vendeurs d’oignons. Mais là n’est pas la question, puisque nous sommes à la station […]

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Les merveilles de Jean Painlevé #8 - Le vampire

Huitième volet des petits films de Jean Painlevé. Le vampire… Étrangement, ce film sort en 1945, juste après la guerre. Petite musique très Nouvelle-Orléans en accompagnement, nous assistons à la mise en parallèle du Nosferatu de Murnau et de l’acte de succion du sang chez la Desmodus rotundus dont la morsure vous réserve quelques belles […]

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Les merveilles de Jean Painlevé #7 - Le voyage dans le ciel

Septième volet des petits films de Jean Painlevé. Cette fois-ci nous partons dans le ciel, un ciel scientifique et poétique à la fois. J’aime bien ce ton un peu docte et très sûr de lui, presque monocorde qui font le contexte de toute une époque. On pourrait presque entendre la mélodie martiale de Gustav Holst […]

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Les merveilles de Jean Painlevé #6 - La quatrième dimension

Sixième volet des merveilles de Painlevé avec un petit film sur la prospective scientifique qui s’attèle à ce concept vague qu’est la quatrième dimension. Le moins qu’on puisse dire, c’est que le scientifique (André Sainte-Laguë, mathématicien de son état) qui a fait ce film avec Painlevé avait l’imagination fertile et vagabonde. Même s’il semble un […]

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La physiognomonie de Lavater et Le Brun

La physiognomonie aura connu des heures glorieuses, ainsi que la phrénologie qui s’en inspire, notamment au travers d’un livre de Johann Kaspar Lavater, L’Art de connaître les hommes par la physionomie (1775-1778) que l’auteur Suisse a rédigé à partir des innombrables gravures (aujourd’hui conservées au cabinet des estampes du Musée du Louvre) du premier peintre […]

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De l’imagination en mathématiques

On dit qu’un des disciples du mathématicien Henri Poincaré, un jeune homme fort brillant à l’avenir encore plus certain que son maître, avait toutes les chances d’être un jour propulsé au devant de la scène avec les honneurs et les lauriers qui vont avec. Cependant, malgré les espoirs que le maître plaçait en son disciple, […]

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Souvenirs de fractales

Commencer sa soirée en regardant le chemin tortueux de l’Alice de Tim Burton (une bien belle histoire presque antique servie par une réalisation approximative et des effets spéciaux pour le moins bâclés) et la terminer par un documentaire sur les fractales de Benoit Mandelbrot a quelque chose de surréaliste, d’autant que je me suis réveillé […]

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Lectures du voyage et de la science

Pour en savoir plus sur celui qui s’appelait Abu Abdullah Muhammad Ibn Abdullah Al Lawati Al Tanji Ibn Battuta (أبو عبد الله محمد ابن عبد الله اللواتي الطنجي بن بطوطة) et qui s’est fait connaître à travers le monde qu’il a parcouru sous le nom de Ibn Battuta, pas besoin d’aller bien loin, il suffit […]

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Les méharées de vieux Théodore

L’aventure de Théodore Monod dans le Sahara, celle qui donne naissance au célèbre livre Méharées est avant tout une aventure scientifique. En cours de lecture, on se rend compte que l’intention n’est pas d’écrire un traité sur le désert, ni même un roman épique, et encore moins un livre qui serait le témoin d’une époque […]

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